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贸易摩擦不休 美国农民把目光转向大麻种植(图)

囿于美国政府挑起的贸易摩擦,以及粮食价格的低迷,越来越多的美国农民正试图抓住一根”救命稻草”–大麻。

据路透社14日报道,直到不久前,这种作物的种植在美国才被合法化。不同于作为毒品出现的品种,美农种植的这种工业大麻通常被用于生产食品、建筑材料等,其中含有的大麻二酚(CBD)还被”吹捧为”治疗失眠、痤疮、心脏病等各种疾病的药物。

自去年12月《2018年美国农业法案》通过以来,人们对工业大麻的兴趣开始升温。该法案将工业大麻从美国联邦缉毒局(Federal DEA)的受控物质名单中移除,并将其置于美国农业部(USDA)的监管之下。与毒品大麻不同,工业大麻中精神类化学物质四氢大麻酚(THC)的含量,不足以让使用者产生吸毒的感觉。

新规定要求美国农业部向农民发放工业大麻种植许可证,但该机构尚未对这一过程进行监管,这意味着许可证的发放仍由各州执行。

倡导组织Vote Hemp的负责人埃里克•斯汀斯特拉(Eric Steenstra)表示,美国今年工业大麻的种植面积,将比2018年的78176英亩增加一倍。根据《2014年美国农业法案》批准的试点项目,美国2017年种植了25713英亩的工业大麻。

美国一处工业大麻种植地

随着供应量的增长,美国工业大麻的市场也水涨船高。据上述组织及行业刊物《大麻商业杂志》(Hemp Business Journal)统计,2018年美国工业大麻销售额达到11亿美元,预计到2022年将达到19亿美元。

这种作物的利润潜力也很大。例如,威斯康星州大麻加工企业Legacy Hemp的创始人肯•安德森(Ken Anderson)表示,食品级大麻的产量若良好,每英亩可为农民净赚约750美元。大麻籽可以烤在面包里,也可以撒在麦片或沙拉上。

“这种级别的利润可以将玉米、小麦等其他所有作物都击垮。”安德森称。

相比之下,大豆每英亩只能带来150美元甚至更少的利润,自去年贸易摩擦以来,美国对中国的大豆销量大幅下降。

不过报道指出,要想从工业大麻中获利,美国农民必须先学会种植这种他们不熟悉的作物,并与不断变化的法规和其他不确定性作斗争。

“没有人有任何这方面的经验。”46岁的瑞克•加什(Rick Gash)说。这名堪萨斯州的商人计划在自家老宅基地的马场上种植他的第一株大麻作物。

混乱的监管

监管层面同样存在问题。

据了解,虽然美国农业部负责监督工业大麻的种植,但工业大麻产品的监管主要落在美国食品药品监督管理局(FDA)的肩上。目前,FDA还没有批准含有CBD的食品和补充剂,但这类产品随处可见,而且该机构几乎没有采取任何措施限制其销售。

前FDA监管顾问、律师乔纳森•黑文斯(Jonathan Havens)指出,目前为止,FDA只对那些有着’激进主张’的人进行审查,涉及癌症治疗、艾滋病治疗等等。其他没有健康声明或”软”声明的CBD产品,并没有得到联邦执法部门的批准,”导致许多人混淆了可用性和合法性”。

FDA在一份声明中称,已经制定了一项战略来评估现有的CBD产品,并为其上市创造合法的途径。

该机构还表示,其知道一些公司正以违法的方式销售含有大麻衍生化合物的产品,但已将那些无根据的健康声明列为执法行动的优先事项。

“我们最关心的是那些将消费者的健康和安全置于最大风险的产品的营销,比如那些声称能预防、诊断、治疗或治愈癌症等严重疾病的产品。”声明指出。

2019年5月30日,一款含有CBD的肌肉和关节舒缓霜在纽约的一场贸易展上亮相图自IC photo

美农担忧CBD成”泡沫”

除了含糊不清的监管,工业大麻还面临着其他问题。

今年春天,堪萨斯州农业部开始向农民发放许可证,允许他们在该州种植这种作物,这是几十年来的头一次。

堪萨斯州立大学的专家杰森•格里芬(Jason Griffin)仍然对这种作物的潜力持怀疑态度,当他听到有人用”淘金热”这样的描述时,他感到有些畏缩。

除了要适应不断变化的法规,昂贵的种子也是工业大麻种植先驱们将面临的诸多挑战之一。

另一方面,虽然一些种植者已经能够重新利用现有的联合收割机,但收割工业大麻也可能需要其他特殊设备。大麻植物的花朵通常是手工采摘的,而用作纤维的工业大麻是在田间种植的,储存前必须在田间进行机械切割和烘干。

肯塔基大学自有的工业大麻田内,农机正在收割作物

与此同时,农民们还特别依赖工业大麻的最终买家,因为很少有第三方经纪人会经手这种作物。

“你不能直接去当地的粮仓问,麻粒的现价是多少。”上文提到的安德森说。

他经常告诫农民,在与买家签订合同之前不要播种,因为价格差异很大。其公司Legacy Hemp会在种植季节前与农民签订合同。

一些农民还对长期的前景感到担忧。

蒙大拿州农场主内森•基恩(Nathan Keane)此前一直在种植小麦,现在他也在种植一种专门用于CBD油的雌性大麻植物。

“老实说,我认为CBD这种东西会成为一个泡沫,”基恩坦言,”我会跟上这股潮流–但我还是真心希望,工业大麻的可持续性能够体现在粮食和纤维中。”

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